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Nuovo trattamento radioterapico oncologico "ELEKTA UNITY"

unity illuminata 02ELEKTA UNITY

 la nuova frontiera

del trattamento

radioterapico oncologico

L’IRCCS Ospedale

Sacro Cuore 

Don Calabria

di Negrar (VR)

è la prima struttura in Italia e nel Sud Europa

a disporre di un acceleratore

lineare integrato  

Risonanza Magnetica a campo alto (1,5 Tesla), per la più moderna radioterapia di precisione. 

Prof. Filippo Alongi 01L’IRCCS Ospedale Sacro Cuore Don Calabria di Negrar (Verona) è la prima struttura in Italia e nel Sud Europa a disporre di Elekta Unity, un'assoluta innovazione nel campo della Radioterapia Oncologica di precisione.  Il sistema Elekta Unity è stato installato nella quarta sala di trattamento all’interno del Dipartimento di Radioterapia Oncologica Avanzata, diretto da Filippo Alongi, professore associato dell'Università di Brescia. Il Dipartimento è il Centro di riferimento regionale per la Radioterapia Oncologica ed è rinomato a livello nazionale e internazionale per la qualità della produzione scientifica e per la ricerca clinica in Radioterapia Oncologica.

unity 05

Una rivoluzione tecnologica e clinica

«Il sistema MR-Linac Elekta Unity rappresenta una vera rivoluzione tecnologica e clinica.  «I sistemi ibridi già disponibili sul mercato sono composti da un acceleratore lineare e da una risonanza magnetica a basso campo, che spesso -per la bassa definizione di immagini- non consentono di delimitare perfettamente la sede del tumore e di vedere la posizione degli organi del paziente durante il trattamento», spiega il professor Alongi.  Il sistema MR-Linac Elekta Unity è stato ideato per risolvere questi problemi.  Grazie alla riprogettazione dell’acceleratore Lineare (Linac), della Risonanza Magnetica (RM) ad alto campo (1,5 Tesla -la stessa usata dai radiologi per fare diagnosi-) e all’ideazione di un sistema di schermatura personalizzato, è stato possibile integrare i due sistemi.  Da qui il nome Elekta Unity: l’unione di due mondi Questa innovazione tecnologica consente al radioterapista oncologo di monitorare e correggere in tempo reale la posizione e le caratteristiche del bersaglio tumorale da colpire e dei tessuti sani circostanti da proteggere. Quindi il piano di cura viene personalizzato, adattato e ottimizzato alle circostanze di ogni seduta.

«MR-Linac Elekta Unityè la risposta alla necessità da parte del radioterapista oncologo di avere a disposizione immagini di altissima qualità e definizione, che lo guidino nella scelta del piano terapeutico in tempo reale, al fine di offrire un trattamento efficace e personalizzato al paziente», prosegue Alongi.  «Tale sistema di radioterapia guidato dalle immagini è applicabile sui tumori di tutti i distretti anatomici. Il vantaggio maggiore è soprattutto per la radioterapia dei tessuti molli, in particolare degli organi addominali quali pancreas, fegato e prostata, le cui lesioni tumorali, con i sistemi tradizionali, sono spesso non del tutto distinguibili rispetto ai tessuti sani da escludere dalle radiazioni».

I vantaggi sul piano clinico di Elekta Unity

1) Grazie all'integrazione con la Risonanza Magnetica ad alto campo è possibile identificare immediatamente a ogni seduta, e in corso della stessa, la minima variazione del volume e della posizione della lesione tumorale, che può modificarsi a causa del movimento degli organi interni e del respiro, oltre che ridursi a seguito della risposta al trattamento delle sedute precedentiQuesto consente di colpire con la massima precisione e un'alta dose di radiazioni il tumore, senza coinvolgere i tessuti sani.  Con la Radioterapia convenzionale, invece, il radioterapista oncologo, non essendo in possesso di queste informazioni, pianifica di irradiare ogni giorno un'area di trattamento standard, più ampia da colpire rispetto alla posizione del tumore con il rischio però di danneggiare i tessuti circostanti.

2) La ripetizione della RM ad alto campo a ogni seduta (giornaliera) e in corso di trattamento è totalmente sicura per il paziente, in quanto non è soggetto a radiazioni ionizzanti (raggi X) come avviene per la TC o altre metodiche radiologiche usate per produrre immagini che facciano da guida al trattamento. Ricordiamo infatti che la Risonanza Magnetica utilizza campi magnetici e non radiazioni ionizzanti.

3) Oltre a migliorare la qualità di trattamento e la possibilità di curare lesioni non ben visibili con i mezzi tradizionali, questo innovativo sistema consente in molte situazioni anche una significativa riduzione della durata del ciclo terapeutico (trattamento ipofrazionato). Grazie alla possibilità di usare dosi più alte di radiazioni in totale sicurezza, rispetto alla radioterapia convenzionale, i pazienti possono concludere il ciclo di terapia in un numero di sedute più contenuto (minor durata dei trattamenti in termini di tempo: da 30 sedute a 10 in media).

Elekta Unity nel mondo: a Negrar il primo macchinario in Italia

Quella all'IRCCS Ospedale Sacro Cuore Don Calabria è la prima installazione di Elekta Unity in Italia e nel Sud Europa. Nel vecchio Continente sono presenti 7 macchinari di questo tipo e 11 nel mondo.

Finora sono stati trattati più di 230 pazienti in nove centri al mondo e il trattamento non ha mostrato problematiche specifiche di fattibilità nella sua esecuzione, nonostante spesso siano stati trattati casi complessi.

L'Ospedale di Negrar è stato incaricato dalla Regione Veneto, per conto della Rete Oncologica Veneta, di effettuare uno studio osservazionale di un anno su 230 pazienti con quattro diverse situazioni cliniche: tumore della prostata, tumore del pancreas, pazienti con oligometastasi (metastasi limitate nel numero da1 a 5) e pazienti non più trattabili con la radioterapia convenzionale(reirradiazioni).

Lo scopo dello studio non è tanto quello di valutare l'efficacia o gli eventuali effetti collaterali del trattamento -non essendo sperimentale ma già pratica clinica-, quanto definire un modello di utilizzo ottimale di questa risorsa tecnologica (necessità di personale, processo organizzativo, tempi di trattamento e potenziali ricadute sul Sistema sanitario).  Un modello che sarà esportabile anche a livello nazionale.

Mille diagnosi di tumore al giorno

Nel 2018 le nuove diagnosi di tumore sono state 373mila, rispetto alle 369mila del 2017, un aumento dovuto principalmente all'invecchiamento della popolazione.  Complessivamente in Italia ogni giorno sono circa 1000 le persone che ricevono una diagnosi di tumore infiltrante. (dati AIOM- AIRTUM).  Il tumore più diffuso negli uomini è quello della prostata (35.300 casi), mentre nella donna prevale quello della mammella (52.300).  Tra i principali tipi di tumori per cui è indicato il trattamento con Elekta Unity vi sono prostata, mammella, encefalo, esofago, polmone, rinofaringe, pancreas (nel 2018 13.300 nuovi casi) fegato (12.800 nuove diagnosi), cervice e retto.  Gli ultimi dati Istat disponibili (2015) indicano 178.232 decessi attribuibili a tumori (maligni e benigni), tra i circa 600mila decessi verificatesi in quell'anno.  Il tumore si conferma la seconda causa di morte dopo le malattie cardio-circolatorie.  A fronte di questo dato le statistiche continuano a registrare una sopravvivenza in costante aumento: quasi 3 milioni e quattrocentomila cittadini vivono con una diagnosi di neoplasia maligna (erano 2 milioni e 244mila nel 2006). Una parte di questi sono guariti, cioè sono tornati ad avere la stessa aspettativa di vita della popolazione generale. Questi pazienti nel 2010 erano 704.648 e nel 2018 ben 909.514.

Anche grazie alla Radioterapia il cancro fa meno paura

Il cancro, quindi, non è più un nemico imbattibile. Questo grazie ai programmi di screening che consentono di prevenire o di diagnosticare precocemente le forme tumorali (mammella, utero e colon-retto) e, soprattutto, grazie alla disponibilità di molte armi per combatterlo. Tra queste la Radioterapia, che, da ancella delle terapie oncologiche, negli ultimi anni è diventata di primaria importanza insieme alle cure mediche (chemioterapia, farmaci a bersaglio molecolare, ormonoterapia e immunoterapia) e alla chirurgia.

I primi studi per lo sviluppo del sistema Elekta Unity risalgono al 1999, congiuntamente con lo University Medical Center di Utrecht in Olanda, cui hanno fatto seguito, negli anni successivi, la collaborazione con Philips, sfociata nella realizzazione del primo prototipo nel 2009, e nella fondazione del consorzio MR-linac, costituito da 7 prestigiosi centri internazionali in Olanda, Inghilterra e Stati uniti, che ha fornito le linee guida per sviluppare un sistema il più possibile rispondente alle esigenze della moderna radioterapia.

Elekta, società pioniera nella radioterapia di precisione, è presente nel mondo con 3.700 impiegati dislocati in oltre 130 paesi, che operano in 37 sedi proprie e business partner, e conta oltre 6.000 soluzioni installate. Il Gruppo, quotato al Nasdaq di Stoccolma, nel corso dell’ultimo anno ha investito in R&D 150M di Euro (circa il 12% del fatturato annuale di 1.270M di Euro), a dimostrazione del proprio impegno nel continuo miglioramento della tecnologia al servizio della salute dei pazienti. Circa il 20% delle risorse umane lavora nel settore R&D  Da circa un decennio l’IRCCS Ospedale Sacro Cuore Don Calabria ha avuto un enorme sviluppo in tutti i campi, soprattutto dal punto di vista tecnologico, investendo in media ogni anno tra l’8 e il 10% del fatturato. In particolare sono state investite risorse ingenti in ambito oncologico, anche alla luce dei circa 14mila pazienti che si sono rivolti al “Sacro Cuore Don Calabria”: PET per la Medicina Nucleare, Ciclotrone per la produzione di radiofarmaci, Risonanze Magnetiche ad alto campo per la Radiologia, e quattro acceleratori lineari di ultima generazione per la Radioterapia, uno dei quali è Elekta Unity.    La Radioterapia Oncologica Avanzata è centro di riferimento regionale del Veneto e tratta ogni anno in media oltre mille pazienti, il 25% dei quali proviene da altre regioni. La dotazione di macchinari unici in Italia per il trattamento delle metastasi cerebrali e della colonna ha permesso un notevole sviluppo anche dell'attività di ricerca e una rilevanza a livello nazionale e internazionale.

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Salute e Benessere