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Cellule staminali: principali caratteristiche e classificazioni

A cura di Sorgente Geneticastaminali cordone ombelicale r02

staminali cordone ombelicale r

Molto spesso si sente parlare dell’utilizzo delle cellule staminali cordone ombelicale in ambito medico. Radio, televisioni e giornali si occupano sempre più frequentemente di questo argomento.

Proprio per questo sempre più persone si chiedono cosa sono le cellule staminali.

Le staminali sono cellule con tre importanti caratteristiche esclusive:

sono indifferenziate, ovvero non hanno alcuna identità funzionale definita

sono in grado di autorinnovarsi, ovvero replicandosi originano anche altre cellule staminali

sono capaci di originare tutte le cellule che costituiscono un individuo adulto¹.

La popolazione di staminali è molto ampia e al suo interno vi sono cellule con differenti capacità differenziative:

Staminali totipotenti: possono generare tutte le cellule dell’individuo, comprese quelle degli annessi extraembrionali, come la placenta.

Staminali pluripotenti: sono capaci di originare tutte le cellule di un individuo, tranne quelle dei tessuti extraembrionali.

Staminali multipotenti: differenziandosi, originano più tipi cellulari ma limitati ad una specifica funzione. Per esempio le cellule ematopoietiche, ovvero le staminali del sangue, che possono generare tutte le cellule della linea ematica, ma non quelle del cervello.

Le cellule staminali vengono, inoltre, classificate in base alla sede di origine. Le staminali sono virtualmente presenti in qualsiasi tessuto e vengono distinte in:

Staminali embrionali: si tratta di cellule pluripotenti presenti nell’embrione [2]. Siccome la loro raccolta implica la distruzione dell’embrione stesso, l’uso di queste cellule solleva diverse problematiche di natura etica.

Staminali del cordone ombelicale: si tratta di cellule multipotenti presenti nel sangue del cordone ombelicale. Possono essere raccolte in modo indolore e sicuro sia per il bambino che per la mamma, al momento del parto. L’utilizzo delle staminali cordonali non può essere associato a questioni etiche.

Staminali adulte: sono virtualmente presenti in tutti i tessuti e gli organi che costituiscono l’individuo adulto. Dal punto di vista dell’applicazione clinica, le staminali adulte più importanti sono quelle ematopoietiche, che originano tutte le cellule del sangue, e quelle mesenchimali, capaci di originare più tipi cellulari (come cellule adipose e cartilaginee) [3].

Le cellule staminali sono un patrimonio biologico, virtualmente in grado di generare ogni organo o tessuto di un individuo.

Per maggiori informazioni: www.sorgente.com

Note bibliografiche
1. Thomson, J.A., et al., Embryonic stem cell lines derived from human blastocysts. Science, 1998. 282(5391): p. 1145-7.
2. Menendez, P., et al., Human embryonic stem cells: potential tool for achieving immunotolerance? Stem Cell Rev, 2005. 1(2): p. 151-8.
3. Ikada, Y., Challenges in tissue engineering. J R Soc Interface, 2006. 3(10): p. 589-601.

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Salute