Praslin Seychelles
Praslin Seychelles

Narra la leggenda che il Paradiso Terrestre si trovi a Praslin (Seychelles), perché solo su quest’isola cresce l’albero del bene e del male di Adamo ed Eva: il “Coco de Mer”, la noce più grande e pesante al mondo. Questa pianta produce frutti che hanno una forma a dir poco singolare, assomigliano infatti uno al pube femminile e l’altro all’organo genitale maschile e crescono su due piante separate che, sempre secondo la leggenda, si accoppierebbero durante le notti di tempesta, mentre occorre circa una decina di anni perché maturi il frutto della loro unione. Si può anche non credere a questo amplesso vegetale, ma le palme del “Coco de Mer” sono davvero una stranezza della natura, da ammirare nell’incantevole Vallèe de Mai, iscritta al patrimonio mondiale dell’Unesco e situata nel cuore dell’isola. Praslin, seconda isola per grandezza dell’arcipelago delle Seychelles, mantiene tuttora intatto il suo habitat naturale. Circondato da un mare cristallino abitato da centinaia di specie marine ed arricchito da una stupenda barriera corallina, costituisce un prezioso gioiello della natura terrestre. Qui le piante hanno uno sviluppo veloce e mastodontico: la noce del ”Coco de Mer” femmina contiene i semi più grandi al mondo che arrivano a pesare fino a 20 chilogrammi e le foglie assumono proporzioni sconosciute ed enormi. Il profumo che si sente nell’aria è quello della rarissima orchidea della vaniglia, venticinque le varietà di banane e quattordici quelle di mango. Nei vari sentieri che si possono percorrere a piedi per esplorare l’isola, vivono duemila specie di piante tropicali, di cui ottantuno endemiche ed uniche al mondo. Nel ruscello che attraversa la Vallèe de Mai si possono osservare il granchio e il gambero gigante di acqua dolce ed è possibile scorgere il pappagallo nero presente solo qui a Praslin. Numerose sono le splendide e lunghe spiagge di sabbia bianca con i caratteristici macigni di granito. La più conosciuta e fotografata è Anse Lazio, ubicata a nord ovest dell’isola, una lunga e ampia spiaggia di sabbia bianca che si estende tra le acque turchesi e un fitto bosco di palme verdi che dà riparo alle pesanti rocce granitiche. Bellissima e da non perdere la lunghissima spiaggia di Cote d’Or, sulla costa est dell’isola… insomma a Praslin il Paradiso non può attendere!

Alessia Placchi